"Dicen que el hombre no es hombre mientras no oye su nombre de labios de una mujer"
Antonio Machado

13 de noviembre de 2013

Vitaminas y minerales, ¿por qué son tan importantes para nuestro organismo?

Vitaminas y minerales, son los micronutrientes esenciales para el organismo. Las primeras intervienen en los procesos metabólicos que tienen lugar en la nutrición de los seres vivos; y los minerales, juegan un papel importante en la formación de tejidos, síntesis de hormonas y en la mayoría de las reacciones químicas. Pese a ello, parece ser que los europeos no somos conscientes de su importancia o al menos así lo corrobora un estudio reciente realizado por el Instituto Internacional de Ciencias de la vida vida (ILSI Europe, por sus siglas en inglés), que ha comprobado que este grupo poblacional no toma suficientes vitaminas y minerales.

 

Vitaminas y minerales


El trabajo compara los últimos datos de encuestas dietéticas representativas de determinados países: Bélgica, Dinamarca, Francia, Alemania, Países Bajos, Polonia, Reino Unido y España, y subraya que de los 17 compuestos analizados existe una gran prevalencia de ingestas "mejorables" de varios micronutrientes, especialmente hierro, calcio, zinc, vitamina B1 (tiamina), vitamina B2 (riboflavina), vitamina B6, vitamina D y ácido fólico.

riesgo de viatminas y minerales
Los investigadores aseguran, no obstante, que aunque estos niveles de consumo de vitaminas son bajos no suponen un problema, salvo en el caso de  la vitamina D. Sin embargo, para los minerales, el riesgo de una ingesta insuficiente es mayor en grupos dependiendo de la edad.

Consumo de vitaminas y minerales en España

En España, los datos hablan por sí solos. De todos los valores analizados se puede concluir que la media del consumo de micronutrientes supera el 80 por ciento de las ingestas dietéticas de referencia, excepto en el caso del zinc, hierro en mujeres en edad fértil, vitamina A, vitamina D y ácido fólico, de los que se podría considerar que existe una toma inadecuada, según datos de la Encuesta Nacional de Ingesta Dietética, recogida recientemente por la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN). 
 
En general, las cifras muestran ingestas muy bajas de verduras, hortalizas, frutas y sus derivados, así como de cereales principalmente refinados y un alto consumo de carnes y sus derivados y de productos elaborados con alto contenido en sodio, grasa y azúcares añadidos.

¿Dónde están las vitaminas y los minerales?

La principal fuente de estos nutrientes se encuentra en frutas y verduras. De hecho, los estudios respecto a los beneficios de estos alimentos se suceden día tras días. Recientemente un nuevo análisis asegura que consumir más de 569 gramos al día de frutas y verduras reduce un 10 por ciento el riesgo de mortalidad (Estudio Prospectivo Europeo sobre Nutrición y Cáncer, EPIC).
 
El consumo combinado de frutas y verduras retrasa el riesgo de mortalidad en 1,12 años con respecto a un consumo inferior a 249 gramos diarios. Además, por cada 200 gramos diarios de incremento en el consumo de frutas y verduras, este riesgo disminuye un 6 por ciento. 

frutas y verduras fuente de vitaminas y minerales
"Existe suficiente evidencia hoy día sobre el efecto beneficioso del consumo de frutas y verduras en la prevención del cáncer y otras enfermedades crónicas. Por ello, una de las actuaciones de prevención más efectivas es la promoción de su consumo en la población", según María José Sánchez Pérez, directora del Registro de Cáncer de Granada de la Escuela Andaluza de Salud Pública (EASP) y una de las autoras de la investigación.

Asimismo, como consecuencia de una alimentación rica en estos alimentos, el riesgo de mortalidad por enfermedad cardiovascular se reduce un 15 por ciento. Además, más de un 4 por ciento de los fallecidos por esta causa se podrían prevenir consumiendo más de 400 gramos diarios de estos productos.

Al considerar el consumo de frutas por separado, no se observó una reducción significativa del riesgo, mientras que el consumo de verduras sí se asoció por sí solo con una menor mortalidad, que incluso fue más importante para las verduras crudas.

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